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離婚した妻と子供(連れ子)の相続分について

はじめに

配偶者は常に法定相続人となることが法律によって定まっています。
また、子の法定相続における順位は第1位です。
ですから、子供のいる夫婦の夫が亡くなった場合、その遺産は妻と子供で相続することになります。
この場合において重要なのは、法律的な親子関係があるかどうかであり、実際の「子」であるかどうかは関係ありません。
ところで、この夫婦が離婚した場合の相続はどうなるのでしょうか?
実際の相談事例も参考にしながら、以下で見ていくことにしましょう。

相談事例

53歳の女性です。
先日、唯一の肉親であった弟が51歳の若さで亡くなりました。
私たちの母親は若くして亡くなっており、父親がアパートを経営しながら私たちを育ててくれました。
その父親も13年前に亡くなりましたが、すでにそのころアパートの実質的な経営は弟が行っていたこともあって、弟がそのアパートを相続していたのです。

その弟は長年独り身でしたが、46歳のときに子連れの女性と結婚しました。
結婚してから、相手の女性はギャンブル依存症にかかっていて多額の借金を抱えていたことがわかりました。
弟は、その借金をすべて立て替えて清算してあげたそうです。
ですが、その女性のギャンブル依存症はそれからも治りませんでした。
毎日のようにパチンコ屋へ通い、新たな借金を作っては弟がそれを清算する、その繰り返しだったそうです。

それでも弟は、彼女を許していました。
しかし、さらにショッキングな事実が判明しました。
彼女には、結婚以前から愛人関係にあった男性がおり、弟と結婚してからもその関係が続いていたことがわかったのです。
さすがの弟も、これには耐えられなかったようで離婚することになりました。
心労がたたったのでしょう。
弟が亡くなったのは、離婚してからわずか2ヶ月後のことでした。

先日、その女性が私のもとへやってきて、ぬけぬけとこう言い放ちました。
「結婚している間、この子(彼女の連れ子)はあの人と親子の関係だったのだから相続の権利がある。アパートも含めて遺産はすべて私たちが相続します。」

目の前が真っ暗になりました。
父から受け継いだアパートも、弟の遺産も、すべてはこの親子に持っていかれてしまうのでしょうか?

ポイントは養子縁組

まず、配偶者の法定相続の権利は離婚したときに消滅しますので、相手の女性に相続の権利はありません。

このケースでのポイントは、弟さんと連れ子の間の養子縁組です。
もし、結婚したときに連れ子との養子縁組も成立していて、離婚したときにそれを解消していなければ、法律的には親子の関係のままとなりますので、相手の主張通り遺産はすべて連れ子が相続することになります。

そうではなく、結婚したときに連れ子と養子縁組をしていなかったか、もしくは養子縁組をしたものの離婚時に解消していたのであれば、法律的な親子関係はありませんので、相談者の方が唯一の相続人となり、弟さんの遺産をすべて相続することになります。

最後に

結婚相手の連れ子と養子縁組を結び、離婚することになってその連れ子に遺産を相続させたくない場合には、離婚手続きの際、忘れずに養子縁組の解消も行うことが大切です。

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